Apuntes de Montaña | Consejos
Glosario de términos

Glosario de términos

Aclimatación
La adaptación fisiológica del cuerpo humano a un estrés externo que provoca una tolerancia mayor a ese estrés. Se trata de una adaptación de corto tiempo que se pierde si no se está en ese estrés.

Alpinismo
Generalmente se conoce con el nombre de alpinismo y alpinista a la actividad y a la persona, respectivamente, que practican la alta montaña, ya se trate de ascensos o escaladas.

Alta montaña
Tradicionalmente se habla de alta montaña (en comparación con la media montaña) cuando uno penetra a aquellas regiones donde las condiciones atmosféricas son tales que existen en ellas regiones permanentemente nevadas. Al norte y sur de los trópicos, este límite es muy bajo, por lo que se encuentran las condiciones de alta montaña a altitudes relativamente bajas (dos mil metros o menos), mientras que dentro de la zona comprendida entre ambos trópicos la altitud a que se encuentran estas condiciones son mayores. Las características de la alta montaña son básicamente:

  • Altitud por encima de la cual no es posible la vida vegetal perenne y la vida animal es bastante precaria.
  • Temperatura promedio baja, lo que produce que las montañas tengan mantos perennes o estacionales de nieve y hielo.
  • Por lo general la presión atmosférica es muy baja, lo que ocasiona en la persona no aclimatada el mal de montaña y otras enfermedades.
  • Radiación ultravioleta muy elevada, por la cual la piel puede sufrir quemaduras en diferentes grados.

Anclaje
Instrumentos hechos por el hombre o resaltes en la roca o hielo que permiten al escalador colocar una protección en su escalada.

Arista
Línea que resulta de la intersección de dos superficies, considerada por la parte exterior del ángulo que forman un diedro o poliedro. La arista de una montaña es el encuentro de dos pendientes.

Arnés
Sistema de anillas, cuerdas o ambas que envuelve ciertas partes del cuerpo (cadera y/o pecho) y que permite andar o escalar con relativa facilidad. Aunque el arnés puede ser fabricado con relativa facilidad, es importante remarcar que se utiliza para actividades de riesgo, por lo que es importante que tengan la etiqueta CE (“Conforme Exigencias”) que avala la calidad del producto en cuanto a su seguridad. Al arnés se ata la cuerda y se colocan todos los dispositivos de ascenso y descenso.

Ascensión
La actividad única de ascender una montaña sin que ello implique una técnica depurada o equipo muy especializado. No implica la escalada.

Ascensores
Bloqueadores mecánicos que permiten el ascenso gradual por una cuerda. Existen diferentes tipos. En espeleología se utilizan básicamente dos: el de pecho (crol) y el de puño (jumar).

Avalancha
Alud. Masa de nieve o rocas que se desprende y cae por la ladera de una montaña. Según su fuerza, la nieve al caer puede llegar a arrasar todo lo que se encuentre en su camino.

A vista
Cuando se encadena una ruta a vista se está hablando de que quien la encadena no tiene ninguna idea de lo que puede encontrar en la ruta como: pasos clave, tipos de agarres, distancias entre placas, etc. Es decir, no ha probado previamente la ruta y, por tanto, cuando se encadena sin una sola caída la dificultad del ascenso es más elevada.

Azimut
Angulo medido horizontalmente respecto al norte geográfico. Se mide en grados, minutos y segundos de arco. Se utiliza en lugar de los puntos cardinales por ser más preciso aunque es considerada la lectura en grados de la misma Rosa de los vientos. A cada punto cardinal le corresponde un azimut determinado: Norte: cero o 360; Este u Oriente: 90; Sur: 180; Oeste u Occidente: 270.

Botas
Calzado especial para montañeros. Existen diferentes clases: botas para alta montaña (rígidas o semi rígidas), generalmente de plástico especial o de cuero y de suela rígida para poder escalar en hielo. Botas de trekking, más flexibles adecuadas para actividades que no se realicen en alta montaña.

Ceguera por nieve
Enfermedad temporal causada por la gran exposición de los ojos a la radiación ultravioleta y al albedo de la nieve sin la protección de gafas. Se produce un dolor intenso y se tiene la sensación de tener arena dentro de los ojos. Es importante no frotarse los ojos y mantenerlos vendados. La ceguera por nieve se produce aún con cielo nublado.

Cordada
Conjunto de personas unidas entre sí por medio de una cuerda con el objeto de ascender una montaña o escalar una pared.

Crampones
Herramienta metálica que se coloca en la planta de las botas para tener agarre en superficies de nieve y hielo. Tienen doce o más puntas que se hunden en la nieve o hielo; de ellas, al menos dos son las llamadas frontales y que se clavan en el hielo cuando se escala en paredes. Los crampones de diez o menos puntas están en desuso.

Cuerda
La herramienta principal de un escalador o un espeleólogo. Se fabrica de nylon. Una cuerda dinámica es aquella que está diseñada para absorber gran cantidad del impacto generado en una caída, por lo que es un tanto elástica; se utiliza principalmente por escaladores y tiene una longitud de 50 a 60 metros, de acuerdo a los requerimientos de la pared que se escale. La cuerda estática es aquella que no puede absorber el impacto; es usada generalmente por espeleólogos por su poca elasticidad. Su longitud puede ser considerable.

Empotradores
Conjunto de herramientas de escalada que se colocan en la pared sin la utilización de otro instrumento que la mano. Ejemplos conocidos son los camalots, friends y todo tipo de herramientas mecánicas que funcionan como anclajes.

Escalada artificial
Se utilizan los anclajes como los puntos esenciales de avance. Este tipo de escalada se realiza en paredes prácticamente carentes de apoyos o grietas naturales. El grado de dificultad depende de la colocación de los anclajes, cómo queden de seguros y los metros de caída y el posible aterrizaje. Los grados de artificial van desde el A1 al más difícil/peligroso A6, en este caso lo "extremo" sería un A6, aunque a partir del A3 ya es peligroso.

Escalada deportiva
Se trata de un tipo de escalada que utiliza anclajes fijos a la pared previamente colocados estratégicamente en la vía, sirven para asegurar a los escaladores de modo más polivalente que un friend o un fisurero lo que permite centrarse mucho más en la técnica o en algunos pasos difíciles.

Escalada en hielo
Se trata de un tipo de escalada que el ascenso se realiza en hielo o nieve dura que por su dificultad y peligro requiera el uso de equipamiento especial como crampones y piolets. Además se suele usar equipamiento para seguridad específico.

Escalada en roca
Deporte que se desarrolla principalmente en un terreno vertical, es decir, en paredes rocosas naturales o muros artificiales donde es necesario usar las manos para avanzar por ellas. A diferencia de la ascensión a una montaña, el objetivo no es la cumbre en sí, sino el medio por el cual se llega a ella, es decir, la pared.

Escalada libre
Se emplean únicamente las manos y los pies como elementos de progresión. Se utilizan los denominados pies de gato. Éstos son un tipo de calzado que se agarra muy bien a los pies y al tobillo, y que tiene una forma curvilínea con el fin de que se pueda acoplar a todas las formaciones y está fabricada de un material que se adhiere a la pared rocosa, siempre que ésta no esté húmeda.
Escalada mixta
Se habla de escalada mixta cuando la pared rocosa tiene condiciones de alta montaña. En este caso se utilizan elementos técnicos tanto de escalada en roca como de escalada en hielo.

Escalada en solitario
Es la ascensión a una pared rocosa que realiza una sola persona con una técnica muy depurada y específica. Generalmente se habla de una escalada solitaria si la persona utiliza el equipo convencional de escalada pero sin compañero.

Estilo alpino
Se habla de estilo alpino cuando se asciende una montaña de gran altitud en poco tiempo y con la menor cantidad de equipo posible. Lo que cuenta es, sobre todo, la ausencia de ayuda a los escaladores. El primer ascenso en estilo alpino a una alta cumbre lo realizaron Hermann Buhl, Kurt Diemberger y dos compañeros en 1954 en el Broad Peak, en la cordillera del Karakorum, pero en su actual sentido fue implantado por Reinhold Messner y Peter Habeler cn su ascensión al Hiden Peak en 1975.

Estilo expedición
(sinónimo: estilo pesado o tradicional) En alta montaña, método por el cual se llega a las cumbres más altas del planeta por medio de campamentos intermedios. Requiere de mucha gente y tiempo para llevarse a cabo.

Expedición
Excursión que implica una actividad seria y con un fin determinado, con objetivos específicos. Las expediciones se planean de mucho tiempo antes y requieren de personas altamente capacitadas, por lo que los expedicionarios son aquellos que se han entrenado adecuadamente durante mucho tiempo.

Grieta
En escalada en roca, abertura donde se pueden colocar los anclajes y meter el cuerpo o parte de él para hacer el avance individual. En alta montaña, las grandes aberturas producidas en el hielo sobre el cual se pisa; las grietas nevadas pueden estar ocultas por nieves recientes.

Mal de montaña
(sinónimos: soroche, puna) Padecimiento causado por la baja presión atmosférica que se encuentra a grandes altitudes. Sus síntomas son: dolor de cabeza, respiración acelerada, náuseas, sueño. Su único remedio es descender a una altitud menor. 

Mochila de ataque
Mochila de pequeño tamaño en la cual se llevan lo indispensable para el asalto a una cima. Por extensión, la mochila que se usa para excursiones de un solo día.

Montañismo

Es la disciplina deportiva que consiste en ascender a cimas montañosas y que puede llegar a precisar de conocimientos, técnicas y material propios de la escalada y que por lo tanto implica en ocasiones un importante nivel de dificultad que hace que no sea un deporte abierto a la gran mayoría de la población, como ocurre con el senderismo y el excursionismo.

Mosquetón
Implemento que tiene como función unir la cuerda con los puntos de anclaje en la pared. Fundamentalmente es una pieza metálica en forma ovalada o "D" hecha de  duraluminio, acero u otras aleaciones especialmente resistentes. Tiene un gatillo en uno de los lados  que se abre con facilidad y se cierra automáticamente.

Piolet
Principal herramienta de montañeros y alpinistas por terrenos nevados. Tiene forma de pico y sus partes son: regatón, mango y cabeza. También puede llevar una dragonera.

Punto de reunión
Lugar en la pared donde se realiza el encuentro de dos o más escaladores.

Radiación ultravioleta
Abreviatura: UV. Tipo de radiación luminosa de longitud de onda muy corta emitida por el sol. En alta montaña, la radiación ultravioleta es mucho más elevada que en las partes bajas de la montaña, por lo que son frecuentes las quemaduras leves de piel. Junto con el albedo de la nieve, puede causar ceguera por nieve si no se usan gafas protectoras.

Rapel
Técnica que permite a una persona descender por una cuerda. Normalmente se realiza con aparatos específicos y arnés.

Senderismo

El senderismo es una actividad deportiva no competitiva que se realiza sobre caminos balizados y homologados por el organismo competente en cada país. Busca acercar a las personas al medio natural y al conocimiento de la zona a través del patrimonio y los elementos etnográficos y culturales tradicionales

Top rope o yoyo
Es la escalada que se realiza por una persona con cuerda de seguro desde arriba pero el asegurador está a nivel de piso. La cuerda va del asegurador a un punto de reunión situado por encima de los dos escaladores y luego regresa al arnés del escalador. En esta modalidad de escalada, no hay posibilidad de que una caída pueda provocar heridas o la muerte al escalador, por lo que puede realizar movimientos muy complejos si lo quiere.

Tornillos de hielo
Protección metálica que se hunde en el hielo o la nieve muy dura a base de enroscarlo.

Trekking
Se habla de trekking cuando se trata de un viaje o caminata organizado y que generalmente es largo o arduo. Modalidad deportiva que consiste en recorrer de forma autónoma, a pie y durante varios días o semanas parajes aislados generalmente con dificultad de tránsito tales como zonas montañosas o lugares remotos sin senderos.

UIAA
La Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (Union Internationale des Associations Alpines) es el organismo internacional que reúne a todas las agrupaciones de deportes de montaña. La Comisión de Seguridad de la UIAA fue la que estableció la primera norma para las cuerdas de escalada y algunas más para equipo de montaña y seguridad. 

Vivac
Se le llama vivac a la pernocta con los medios más elementales que se tengan a mano y que van desde la pura ropa con la que se cuente en ese momento hasta el saco de dormir y la esterilla aislante.

Vibram
Compañía italiana fundada por Vitale Bramani que inventó las primeras suelas de caucho para calzado. Actualmente es la mejor suela para calzado de montaña.